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Munich’s Mountainscapes – Our Four Favourite Lakes

We reveal a shortlist of our all-time favourite lakes and bodies of water around München—one for each cardinal direction.

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1 NORTH

Heiglweiher

Munich city centre 33 km
Auto <45 min
ÖV <75 min

take Me To The Lakes Münchenguide Sueden Geroldsee Heiglweiher 6

Nestled between Haimhausen and Amperpettenbach, Heiglweiher is a real insider’s tip. Nature lovers feel right at home amidst these rolling fields and the majestic oak forest. A large lawn for sunbathing welcomes visitors to relax on the lake’s northern shore. If at any point during the day you need a break from the sun’s sweltering rays, simply move your towel into the shaded area over by the line of large trees. Dive headfirst into the water from the wooden pier or slowly let yourself into the lake’s embrace via the little ladder. You’ll also find a bathing spota narrow grassy area and sandy beach at a slight inclineon the southern side of Heiglweiher’s western shore. If you’re looking for a place that’s a little quieter, we recommend heading to the wooden pier on the lake’s southern shore. With a little bit of luck, you might even be able to spot great white egrets building their nests between the water lilies.

München Edition
p. 24

Directions Parking Heiglweiher

2 EAST

Steinsee

Munich city centre 30 km
Auto <60 min
ÖV <90 min

take Me To The Lakes München Edition Osten Steinsee Neu

Der Steinsee, ein Relikt der Würm-Kaltzeit, ist nicht nur ein beliebtes Badeziel – wegen seiner idyllischen Lage im Landkreis Ebersberg eignet er sich auch für einen Sonntagsspaziergang. Das Wasser ist klar und erwärmt sich im Sommer schnell. Weitläufige, teilweise schattige Liegewiesen bietet das gepflegte Familienbad am Nordufer des Sees, das mit Kinderplantschbereich und Spielplatz aufwartet. An heißen Wochenenden kann es hier schon mal voll werden. Wer den Massen entfliehen will, findet im Wald am Ostufer eine schattige Badestelle mit einem kleinen Steg und einer Schwingschaukel.

München Edition
S. 82

Directions Parking Steinsee

3 SOUTH

Walchensee

Munich city centre 80 km
Auto <90 min
ÖV <120 min

take Me To The Lakes Munchen Edition Seen Guide Sueden Walchensee 8

Der Walchensee ist einer der größten und tiefsten Alpenseen Deutschlands. Sein türkis-grünes Wasser mit Sichttiefen von bis zu 10 Metern liefert im Zusammenspiel mit den bayerischen Voralpen ein einmaliges Panorama. Auch wenn die Wassertemperaturen im Sommer selten über 22 Grad klettern, muss man hier einfach abtauchen. Besonders Aktivurlauber fühlen sich am Walchensee wohl: Tauchen, Segeln, Angeln und Surfen stehen hier auf dem Programm. In Einsiedl, einer kleinen Ortschaft am südlichen Westufer, kann man es sich auf einer Wiese bequem machen und Boote ausleihen. Kitesurfer starten von einem eigenen Strand in der Nähe. Viele naturbelassene Badestellen befinden sich am Südufer, das nur über eine kostenpflichtige Privatstraße erreichbar ist. Auch am Ostufer gibt es Badestellen, die von Wind- und Kitesurfern als Startpunkt genutzt werden. Für einen schönen Blick über den See empfiehlt sich eine Wanderung auf den Jochberg (ca. 3 1/2 Stunden) oder den Herzogstand (ca. 4 Stunden), dessen Gipfel auch bequem mit der Bergbahn zu erreichen ist.

München Edition
S. 172

Directions Walchensee

4 WESTEN

Pilsensee

Munich city centre 41 km
Car <45 min
PT <90 min

take Me To The Lakes Munchen Edition Seen Guide Westen Pilsensee 7

Zwar befindet sich der Großteil des Pilsensees unter Naturschutz oder in Privatbesitz, einige öffentliche Badestellen finden sich an diesem ehemaligen Ableger des Ammersees aber trotzdem. Im Strandbad am Westufer liegt man auf einer leicht zum See abfallenden Wiese und gelangt über einen Steg direkt ins Wasser. Der Campingplatz am Ostufer führt zum Restaurant Seehaus, an das sich eine große Rasenfläche mit Holzstegen anschließt. In Surf- oder Stand-Up-Paddling-Kursen lässt sich der See, der wegen seines reichen Fischbestands auch bei Anglern sehr beliebt ist, noch intensiver erkunden. Weiter südlich finden sich zwei weitere Liegewiesen, die zwar kleiner, aber umso gemütlicher sind. Über die S-Bahnstation Seefeld-Hechendorf gelangt man unkompliziert zurück nach München.

München Edition
S. 204

Chiemsee, Ammersee, Lake Starnberg and Lake Tegernsee are some of the region’s largest and most renowned lakes. Their names are familiar to people far beyond Bavaria’s borders. As Berliners, we are always a little jealous of Münchners for their proximity to an abundance of high-altitude basins; we pine to hike their panoramic mountain scenery.  We spent an entire summer scouting the region’s sandy beaches, gravel beds, grassy lawns, and public piers. Plunging into one beautiful body of water after the next, more often than not we’d only turn in from a day of swimming, hiking and exploring after sunset. Nowhere in Southern Germany are the landscapes as diverse as those in the regions surrounding Munich. A vibrant mix of fields, forests and mountains characterises the lands that lie between Isar River and Inn River, that stretch from the city’s outskirts to the peaks of the Alps. Ambitious architecture, bustling beer gardens, down-to-earth attitudes, and awareness for nature go hand-in-hand in Bavaria, Germany. Setting out from the centre of Munich, we selected four lakesone for each cardinal directionthat draw us out of the city and into the countryside whenever we’re in town. Pack your sun hat and swimmers, and discover our top recommendations below.

If you’re looking for more recommendations, you’ll find our 50 favourite lakes in Bavaria alongside 200+ bathing spots north, south, east, and west of Munich in our Take Me to the Lakes – München Edition. This one-of-a-kind travel guide features a mix of more renowned Bavrian lakes, such as Chiemsee, Ammersee, Lake Starnberg and Lake Tegernsee, alongside a selection of lesser-known lakes and bathing spots. We chose the lakes in this book based on a list of criteria, including water quality, location, and natural surroundings. For vacations at the water’s edge, explore our unique collection of accommodation recommendations, such as das Tegernsee, in our Take Me to The Lakes – Weekender Edition München.

Please note that our München Edition is currently only available in German.

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